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Une mission avec la COMEX pour percer le mystère des atolls de coralligène : Le projet MEDATOLLS

Contexte et objectifs 
Lors des campagnes océanographiques CapCoral (2010 et 2011) et CoralCorse (2013) les chercheurs de l’Equipe Ecosystèmes Littoraux ont découvert des structures circulaires régulières, jamais décrites à ce jour, au Nord du Cap Corse. Ces structures, désignées sous le terme « d’atolls de coralligène » constituent de véritables monuments naturels dont l’origine et la dynamique n’ont pu être encore élucidées. 
Le projet MedAtolls a pour objectif de caractériser plus précisément ces monuments naturels (e.g. observations in situ, reconstitution 3D, identification des espèces présentes), afin d’élucider les processus à l’origine de leur mise en place et proposer des mesures de gestion et un suivi adapté, dans le cadre de la mise en place d’une stratégie de conservation de ce secteur d’intérêt majeur pour la Méditerranée. 
Ce projet s’appuie sur un partenariat entre l’Agence des Aire Marines Protégées, la Société COMEX et l’Equipe Ecosystèmes Littoraux de l’Università di Corsica (FRES 3041), à l’origine de la découverte de ces « atolls de coralligène » ; il s'inscrit également dans la stratégie du projet européen CIGESMED. 
 


Résultats 
Deux missions en mer ont été effectuées, le samedi 27 Juillet et le samedi 2 Août, à bord du navire MINIBEX de la COMEX, en partenariat avec des scientifiques des UMR MIO et IMBE (Université Aix-Marseille), de l’Ifremer et de l’Office de l’Environnement de Corse. Le robot sous-marin (ROV) Super Achille ainsi que le sous-marin biplace Remora 2000 ont permis de réaliser 14 plongées entre 110 et 140 m de profondeur. 
Les scientifiques impliqués ont ainsi pu recueillir de nombreuses images haute résolution et vidéo et réaliser des prélèvements indispensables pour déterminer les espèces présentes et évaluer la biodiversité de ces atolls. Une reconstitution en trois dimensions des atolls de coralligène est en cours d’élaboration avec la société COMEX. 
Légende de l'image : Observation d'un atoll avec le REMORA 2000 (© Comex)

 

fdfsdfsdfL’exploitation des résultats obtenus devrait nécessiter encore plusieurs mois mais des avancées significatives ont pu être faites au cours de cette campagne : 

  • Caractérisation précise des atolls et surtout des différentes typologies rencontrées ; plusieurs « types » d’atolls ont ainsi pu être identifiés (taille, forme, âge,…)
  • Meilleure compréhension des mécanismes à l’origine de leur formation et surtout de la dynamique de ces monuments naturels dans un contexte de changement climatique (élévation du niveau de la mer)
  • Inventaire des principales espèces présentes avec notamment de véritables « forêts » sous-marines de gorgones (Callogorgia) et de nombreuses espèces d’éponges.

Les premiers résultats seront présentés lors d’un colloque international, organisé par le Programme des Nations Unies pour l’Environnement, en Slovénie, à la fin du mois d’Octobre 2014
Légende de l'image : Forêt sous marine de Callogorgia verticillata (© Comex)

JEROME CHIARAMONTI | Mise à jour le 25/02/2017
Rendez-vous

Vendredi 04 juillet 2014


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